【秋分の日はいつ?】実は年度によって違う!意味と決まり方とは?

秋分の日の由来と意味

祝日の中では私の中ではメジャーな(笑)秋分の日。ですが、年度によって日にちが違うって知っていましたか?秋分の日は、調べてみるとたくさんの発見がある祝日でした!

  • 秋分の日はいつ?
  • 秋分の日はどうやって決まるの?
  • 秋分の日の意味と由来
  • 秋分の日の英語表記はどんなの?
  • 秋分の日の事を子供に伝えよう!

これらについて記事にしていきます。気候が気持ちよくなってきた頃にやってくる祝日だから、お出かけする人も多いと思います。お出かけ時の話題としてぜひ最後まで読んでください!

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秋分の日はいつ?

秋分の日は9月22日・または9月23日です。

ちょっとまって!とツッコミが入りそうな答え方ですね。この二つの日にちのどちらかというのはどういう事なのでしょうか?

秋分の日は年度によって日付が変わるんです!最近の祝日によくある「ハッピーマンデー」だったら移動するという事はわかるけど、これも違います。私はあまり意識してなかったので、秋分の日が移動しているなんて知りませんでした(汗)

ちなみに過去からこれからの秋分の日を振り返ってみると・・?

  • 2010年・・9月23日
  • 2011年・・9月23日
  • 2012年・・9月22日
  • 2013年・・9月22日
  • 2014年・・9月23日
  • 2015年・・9月23日
  • 2016年・・9月22日
  • 2017年・・9月22日
  • 2018年・・9月23日
  • 2019年・・9月23日
  • 2020年・・9月22日

※これからの分は変更する可能性があります!

2年づつで日付が変わるイメージでしょうか??では、どのようにして秋分の日が決まっているのか?を見ていきましょう。なぜ、秋分の日が年度によって変わるのかがわかりますよ!

秋分の日はどうやって決まるの?

決まり方の疑問

秋分の日の決まり方ですが、次のようになります。

  • 地球の赤道の宇宙への延長線
  • 太陽の通り道(黄道)

この2つが傾いている事によって年に2回交わります。これを秋分点・春分点といいます。この2つの交わる点を含んだ日が春分の日と秋分の日になります。

「自然科学研究機構 国立天文台」によって毎年2月1日、次の年の秋分の日と春分の日が発表されるんです。そして、官報に暦要項(れきようこう)という春分の日と秋分の日の決定した日程が記載されます。この発表された秋分の日の日付が、正式なものとなります。

ある程度の予想はすごく複雑な計算でつくので、予想は発表されているのですが、厳密に言うと2年後の秋分の日は決まっていないということになります。日付が確定しない祝日がある事で、カレンダーの業者さんは困っているそうです。

秋分の日の意味とは?

秋分の日は昼と夜の長さが等しくなる日として有名ですね。太陽が真東から昇ってきて、真西に沈みます。そして昼と夜の長さがほぼ同じになります。秋分の日以降はどんどん夜が長くなりこれから冬になるんだなあと感じさせられます。

この祝日はどんな意味、目的があるのでしょう?祝日について定められている法律(祝日法)には

祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ

という日として記載されています。

ご先祖様を想うことを目的として出来た祝日なのですね。

お彼岸お墓まいり

仏教では、この秋分の日を中心にした一週間を彼岸と呼びます。秋分の日は、秋のお彼岸の中日です。

http://chishikiso.net/ohiganhinichi/ 

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秋分の日が制定されたのはいつ?

1948年(昭和23年)に現在の祝日法が制定されたのですが、その時に秋分の日ができました。(祝日法上では秋分日という)これは祝日としては古いもの!私の中でもメジャーだったはずです!

さかのぼると現在の祝日法が定められる前、明治時代に秋分の日の前身である秋季皇霊祭が祝日になり、法律の改正によって現在の秋分の日となって国民の祝日となりました。

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秋分の日は英語でなんというの?

日本の祝日(Public Holidays in Japan)を英語ではどう表現するのでしょうか?

秋分の日は英語で「Autumnal Equinox Day」と言います。

Equinoxという単語聞きなれないですね。意味は「春秋分」で、科学技術用語です。祝日の英語表現は意味が上手にされていて面白いです。覚えておきましょう!

秋分の日の意味を子供に伝えよう!

子ども伝えよう

秋分の日の意味を子ども達は知っていますか?単なるおやすみになってしまって、本来の意味を考える機会は少ないかもしれません。どの祝日も、意味を持っています。

秋分の日とは何か?なぜ休みなのか?祝日の意味を子供達に伝えて、家族で有意義な祝日にしてください!

4歳ごろまでの子どもたちへ

子どもに伝える

「今日はお昼と夜の長さがいっしょだよ」

夏は保育園から帰る時も明るかったよね。7時に食べる晩御飯の時も明るかった!でもこの頃はご飯の時は暗くなってきたね。今日はお昼と夜の長さが一緒なの。

そしてこれからどんどん暗くなるのが早くなっていくよ。どんどん涼しくなってきて、葉っぱは赤くなるものも出てくるよ。観察してみてね。

※空の明るさは、私の子供達もずっと不思議に思っていたようです。同じ時間に帰ってるはずなのに、明るさが違うことに気がついていました。秋分の日という昼夜の長さが同じ日をきっかけに、これから暗くなる時間が早くなることを伝えてあげましょう。

5歳以上の子ども達へ

子どもに伝える

「ご先祖様のおじいちゃん、おばあちゃんを思い出して」

極楽浄土っていう苦しみのない、綺麗な場所があってご先祖様はそこにいると昔の人は信じていたよ。秋分の日はお彼岸という期間で、この極楽浄土にいるご先祖のおじいちゃんとおばあちゃんを思い出す日なんだよ。

ひいおじいちゃんやひいひいおばあちゃんはきっとこの極楽浄土にいて幸せに暮らしているんだね。

※4歳までの子供達の説明に加えて、お彼岸についても触れましょう。ご先祖様を大切にする気持ちを育みましょう。

編集後記

秋分の日と春分の日の決まり方には驚きでした!お彼岸なので、お墓入りにいったりしてご先祖様を思い出す日にしたいですね。

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