イースターにうさぎはなぜ?見つけたのは全部で5つの説だった!

イースター(復活祭)はもともと海外では有名な行事でしたが、最近日本でもよく聞くようになったイベントの一つです。私の経験でいうとキャンプ場のイベントとしてイースター祭りに参加したり、地域の行事でも卵に絵を描いたりと少しづつ浸透してきているなと感じます。

そこでみるのが「うさぎ」です。いろんな画像を見ても、うさぎが卵を持っていたり、開催側のスタップがうさぎの格好をしていたり・・。イースターはうさぎなのはなぜ?そんな疑問が生まれてきませんか?この記事では

イースターにうさぎ、なぜ?

という疑問についてお伝えしていこうと思います!調べていくと、興味深い5つの説が見つかりましたよ!一つづつ解説していきますね。どれを信じるかはあなた次第です!

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イースターにうさぎ、なぜ?

イースターといえば定番は卵。でもそれと同時に卵を持つうさぎも同じくらいよく見かけますね。卵から出てくるうさぎの絵もあったりもします!

イースターにうさぎがなぜ出てくるのかを調べていると、これが正解!というのは悔しいけど見つかりませんでした。でも代わりに5つもの説を見つけることができました。イースターにうさぎが出てくる理由は単純な理由でなないのかもしれません。時が立って5つの説になったけど、現実はもしかしたら全てが絡んでいるのかもしれませんね。

まずはイースターうさぎ説1から見てみましょう。

イースターにうさぎ説(1)

うさぎってどれくらい子供を産むか知っていますか??私も深く考えたことなかったんですが、うさぎは一年になんども子供を産むことができる動物なんだそうです。なんとお腹に赤ちゃんがいても、次の赤ちゃんを妊娠できちゃうんだって。

うさぎはたくさん子供を産むことから、卵と同じで豊穣や命のシンボルとして扱われました。このため、現在ではイースターになくてはならない存在になっている・・という説があります。

卵と同じような意味を持つ説なので、否定しようがありません。

では、次はどんな説でしょうか?

イースターにうさぎ説(2)

昔、カトリックでは断食が行われていました。

その間にもたくさん生まれるのが卵でした。卵はお金の代わりに土地代として家主に払うのにも使われていたが、その際に狩りでとってあったうさぎも一緒に家主に渡していたそう。このことから、イースターでは卵とうさぎがセットでシンボルになったという説。

ちなみに断食は四旬節という日から復活祭までされていたようですが、なんと40日間もあったんですって。断食といっても実際には卵やお肉を控えるのがメインで、お酒や魚は食べることができる「節食」だったみたいですが・・。どちらにしても40日間は想像するときついですね。

はい、では3つ目いきましょう!

うさぎ説(3)

季節はイースターのお祭りを迎えようとしているとき。全く雨が降らず作物も育たず、食べ物の危機におちいったことがありました。

食べるものが何もないとき唯一たくさんあったのが、にわとりが産む卵。

なんとかイースターのお祭りを楽しみにしている子供達の為にお祝いしようと、お母さんたちが工夫をしました。卵に色をつけて森に隠し、子供達に探させました。これがエッグハントですね。

そのエッグハントでちょうど子供達が卵を見つけたとき、うさぎが飛び出したんです。見た子供はびっくり!卵を運んできたのはうさぎだととても喜びました。

子供は嬉しくてお母さんたちにもそのことをたくさん話しました。この出来事があったことから、イースターに綺麗な卵を運んできたのはうさぎなんだ、という説が生まれました。

この説もとっても夢があっていいですよね。お母さんたちの愛と、楽しそうな子供たち。食べ物の危機にさらされているのに、みんなが笑顔になってる様子が伺えます。

うさぎ説(4)

今度の説はちょっと物語みたいな感じです。

復活祭が行われる季節には、子供達がどのような振る舞いをしていたか裁判のようなものが行われることになっていました。この裁判の裁判長を勤めていたのが、なんとうさぎ!

このうさぎは復活祭の前日には綺麗な卵や子供達が大好きなお菓子などを運んでくれたそうです。

裁判長とお菓子をくれるうさぎ。いたらすごい(笑)でも、面白い説ですよねー。

うさぎ説(5)

うさぎ説3とよく似ていますが、現在でもイースターのお祭りで定番となっている遊びの一つが「エッグハント」です。

イースターエッグを森などに隠して見つける遊びです。子供達が卵を探しているとなんと、うさぎが卵を見つけ、運んでくれた!という伝説から、この説は生まれました。

このような説を聞いていると、うさぎって子供達が大好きなのが伺えます。実はいつも子供達のそばにそっといるんだろうな、なんて想像します。次にイースターとうさぎの関係についてまとめますね。

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イースターとうさぎの関係

上記のようにいろんな説を見つけることができました。探しているとどんどんワクワクしてきて楽しくなってきました。

現在イースターに定着している卵やうさぎ。こうしてなぜ定着したのか?を見ているといろんな説が見つかるのですがどれも正解のような気がしてきます♪

一つの行事として楽しむとき、こうやって色々知ることはとてもいいことだと思います。イースターについて色々まとめましたので、下記の記事も参考にしてくださいね!

復活祭の詳しい由来はこちらの記事!

イースター祭りって何?クリスマスより重要な復活祭の由来とは?!
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イースターと卵の関係はこちら。

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編集後記

たくさんの説がある中で、どれが本当かというのはわかりません。だけど、わからないことも楽しい。子供達に話したりしてみて、どれが正解だと思うかクイズを出して見たり、みんなの意見を聞いたりしながら想像するのも、楽しいと思います!!

絶対これ!というのがわからないことも楽しみましょう!!

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